電子契約の締結日—タイムスタンプとのズレは「バックデート」にあたるか

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電子契約のファイル本文に記載した契約締結日とタイムスタンプに記録される作成日にズレが生じ、バックデートしたかのように見えるのは問題ないのか?紙と印鑑による契約とも比較しながら整理してみましょう。

タイムスタンプで作成日が視覚化される電子契約

電子契約において印鑑の代わりに用いる電子署名には、通常タイムスタンプが付与されます(関連記事:タイムスタンプとは?電子契約における認定タイムスタンプの法的意義と効果)。クラウドサインも、スタンダードプラン以上の有償プランには、時刻認証事業者の認定タイムスタンプが自動的に付与されます。

このタイムスタンプには、契約当事者のうち、最後に同意した当事者が同意ボタンを押した日時が秒単位で記録されます。

ところで、タイムスタンプとして記録される日付は、電子署名の対象となる電子ファイルの内容を相手と交渉し、文言を調整した日からすれば当然にその後の日付になります。この日付のズレを見て、

「PDFファイル本文に記載された『契約締結日』ではない後の日付がタイムスタンプとして表示されるが、問題ないのか?」
「バックデートして契約書を作ったみたいに見えてしまうのでは?」

と、困惑される方もいらっしゃるようです。

すべての契約書は「バックデート」である

ではここで質問です。紙と印鑑で作成・調印する契約書では、このような「作成日と調印日がズレる」問題は発生しないのでしょうか?

そうあらためて考えてみると、すべての契約書は「バックデート」で作成されている ことに気付かされます。このことについて整理してみます。

契約書本文に記載する「契約締結日」をどうやって決めるか自体に諸説ありますが、企業法務の実務では、以下3パターンに大別されます(関連記事:契約書の「契約締結日」の決め方【和文契約書編】)。

考え方 詳細
① 書面作成完了日説 契約書に最後に押印をする当事者の押印日を締結日とする
② 実質合意日説 都度丁寧に事業部門にヒアリングし、書面上ではない真の「申込と承諾」による合意がなされた日を締結日とする
③ 全当事者社内承認完了日説 全当事者の社内承認取得報告を待って、最も後の日付を締結日とする

このうち、どの考え方を採用するかを当事者間で合意しなければならないのですが(細かい実務ではあるものの揉めることもある)、どれを採用するにせよ、契約締結日を何日とするかを含めたすべての事項について合意した後でなければ、調印済みの契約書は作成・調印できません。「合意なくして契約書なし」。契約書とは、ある時点において当事者間で記載どおりの合意が確かに存在したことの証拠を“合意した後で”文書という形で作成したもの だからです。

合意の後できるだけ速やかに作成することが望ましいとはいえ、土地取引やM&Aなど決済手続きが重要となる取引や個人との対面契約は別とすれば、調印式・サイン式を設け当事者勢揃いで押印・サインでもしない限り、最終合意日=調印日となることはないでしょう。

よほどの大きな案件でなければ調印式は行われない

2020年時点では日本企業の多くが紙の契約書を作成しています。その調印においては、○月X日に内容に合意した契約について、甲(たとえば売主)が先に2通製本し押印した状態で乙に郵送し、乙(たとえば買主)がそれをX+7日頃に受け取って2通押印し、うち1通を返送し甲がX+14日頃に受け取る、というようなプロセスを踏むのが通常です。

このとき、配達記録の日付や甲乙社内の押印申請書の日付等の記録を見れば、電子署名におけるタイムスタンプと同様「事後の日付」で調印したことが明らかになるはずですが、こうした押印実務をバックデートであると問題視する方はいない はずです。

バックデートが問題とならない(不正なバックデートに当たらない)場合

これまでの紙と印鑑でも問題とならないのと同様、電子契約の本文に書かれた「契約締結日」とタイムスタンプの日時がズレたとしても、不正な文書となるわけではありません。具体的なケースで考えてみましょう。

御社が売主として商品Xを販売しているとします。御社も買主である取引先も両事務担当者が忙しい3月30日。取引先から明日31日中の納品を要求されました。もちろん御社としては、口頭発注で商品を納品するわけにはいかないということで、取引先の責任者から電子契約で注文書を取り付けることにしました。

一方、この注文書に紐づく御社所定の基本契約書の内容については、取引先法務からは「この内容で3月30日を契約締結日として結ぶことで問題ない」とのコメントはその日のうちに得られたものの、形式的な社内手続きの都合上、電子契約での同意手続きは4月2日になってしまうとのこと。これに対し御社としては契約内容について合意が取れているとして、注文書とは別に4月2日に基本契約に対する同意ボタンを押していただいたとします。そうすると、確かにタイムスタンプの日付は4月2日となります。

このような状況下で、3月30日を契約締結日とする本文と4月2日を電子ファイルの作成日とするタイムスタンプにズレが発生していても、不正なバックデートには当たらない のはお分かりいただけると思います。しかしどうしてもこのズレが気になるのであれば、基本契約の末尾に、

「本基本契約は、契約締結日にかかわらず、2020年3月30日に遡求して適用する」

または、

「本基本契約は、2020年3月30日の両当事者による合意を証するため、2020年4月2日付で電子ファイルを作成し両当事者が電子署名を施す」

といった文言を追加して取り交わしておけばよいでしょう。

なお上記のような対応案については、法律専門誌「ビジネス法務」2020年4月号の特集「今こそ変化のとき 電子契約の仕組みと導入プロセス」P15で宮内・水町IT法律事務所の宮内宏弁護士もコメントされています。

書籍情報

「ビジネス法務」2020年4月号
  • 著者:
  • 出版社:中央経済社
  • 出版年月:20200221

バックデートが問題となる場合

一方、このような「契約した内容を証拠として文書にするまでのやむを得ないタイムラグ」という意味でのバックデートではなく、悪意を持って・無自覚に日付を遡らせることで問題となるケースはあります。以下のようなバックデートは、発覚すればもちろん問題となります

(1)合意していない日に合意していたかのように事実を捏造するバックデート

決算期に売上が足りず、本来は翌期計上となる売上を今期の売上に計上するために書面上の日付を操作するようなバックデートが問題となるケースは、枚挙にいとまがありません。経理や監査の手続きで、相手方の合意や承認がその日にあったことを確認できる証憑の提出を求められるのは、こうした不正を発生させないためのものです。

(2)新代表者が就任していない契約締結日に新代表者名義で調印するバックデート

株主総会および取締役会が6月20日に開かれたとして、そこで新しい代表取締役が選任されると、押印の名義も変わることになります。にもかかわらず、6月19日に内容に合意した契約書を6月21日に作成した場合などに、うっかりと「契約締結日 2020年6月19日 代表取締役 甲野 太郎(6月20日に就任した新代表取締役の名義)」などとしてしまうと、その締結日には権限がなかった人物が契約書に調印したことになり、証拠力に疑義が生じてしまいます。

(3)暦上存在しないはずの日付を契約締結日とするバックデート

2020年はうるう年なので「2月29日」が存在しますが、なぜかうるう年でない年に「2月29日」に調印された契約書や、「4月31日」に締結したことになっている契約書を見かけることがあります。ほとんどの場合、「月末最終日」に合意した事実をケアレスミスでこのように間違って表記したのだと思われますが、契約書の信ぴょう性を疑わせる材料にもなりかねません。

紙の契約書では押印前なら日付をいかようにも操作できてしまう

電子契約はタイムスタンプで事実を正確に記録し証拠作成までのタイムラグを最短化する

こうした悪意ある・無自覚なバックデート問題が多発しているのも、紙と印鑑を用いた契約書が、実は極めて客観性に乏しく、日付の捏造ができてしまい、かつ作成にも時間がかかるという欠点の裏付けとも言えます。

電子署名とタイムスタンプを用いる電子契約は、契約を締結した証拠文書である契約書を、いつ作成したかという重要な事実とあわせて証拠化 できます。事実をありのままに記録できる手段であり、正しいバックデートを正しいものと証明しやすくする手段であり、不正を立証しやすくする手段です。甲と乙が離れた場所にいたとしても、タイムラグなしで契約を証拠化できる手段でもあります。

タイムスタンプにより客観的な証拠作成が容易となる電子契約の特徴を理解し、利用を促進していただければと思います。

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(橋詰)

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